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4 Tendencias en Empresas Sostenibles para el 2021

2020 ha sido un a√Īo para hacer una pausa y pensar sobre nuestra existencia en este planeta.

Adem√°s, la justificaci√≥n de la sostenibilidad corporativa se ha fortalecido. Existe la sensaci√≥n de que debemos actuar ahora y aprovechar la reconstrucci√≥n para dise√Īar un mundo mejor.

A lo largo de la historia, los cambios sistémicos no han evolucionado de manera lineal, sino que han explotado en nuestras vidas de manera exponencial.

En este artículo, haré un resumen rápido de 2020 y luego presentaré cuatro tendencias en empresas sostenibles que finalmente podrían explotar en 2021.

Resumen del a√Īo 2020 respecto a la sostenibilidad

Por un lado, los confinamientos del COVID19 de 2020 afectaron nuestra forma de vivir y trabajar. Como consecuencia de la menor actividad, la contaminación del aire disminuyó en las ciudades y las emisiones globales bajaron un 7% (Carbon Budget 2020).

Desafortunadamente, sin cambios sistémicos, estas reducciones son temporales. Con una tímida recuperación económica, las emisiones están volviendo tal y como era de esperar (por ejemplo, aumento de emisiones debido al incremento de producción de acero en China).

Además, el bajo precio del petróleo y la incertidumbre sobre el futuro redujeron el atractivo para invertir en eficiencia energética o energías renovables o la demanda de vehículos eléctricos. Además, la pandemia ha pospuesto la preparación del COP26 o movimientos contra el cambio climático como el de Greta Thunberg.

Por otro lado, la sostenibilidad y el cambio climático nunca han estado en el centro de atención de las empresas.

En 2020, m√°s de 9,600 empresas reportaron sus impactos ambientales a trav√©s de la plataforma sin fines de lucro CDP. Esta representa un crecimiento del 14% con respecto al a√Īo pasado y establece un r√©cord en el n√ļmero de divulgaciones ambientales de CDP. Adem√°s, los activos impulsados ‚Äč‚Äčpor la inversi√≥n responsable global alcanzaron los 40,5 trillones de d√≥lares, el doble que hace solo cuatro a√Īos.

El cambio climático cobró importancia en la mente de los clientes y fue el centro de atención en la arena política. Por ejemplo, los países con grandes emisiones de gases de efecto invernadero como China se comprometieron a tener cero emisiones netas para 2060, y el Acuerdo de París se convirtió en uno de los temas que impulsaron a los votantes a votar en las elecciones presidenciales de Estados Unidos.

Tendencia 1 en empresas sostenibles – Productos Eco

Esta terrible crisis de salud, el papel que jugó el cambio climático en catástrofes como los incendios forestales en Australia y la pérdida de biodiversidad están haciendo que los consumidores nos interesen cada vez más en los problemas ambientales, sociales y económicos.

Un ejemplo de este creciente interés fue la película de 2020 de David Attenborough Una vida en nuestro planeta. El documental, que describe la pérdida de biodiversidad durante la vida de Attenbourgh, hizo llorar a miles de espectadores por las imágenes, provocando un torrente de emociones en las redes sociales.

No se trata de salvar nuestro planeta, se trata de salvarnos a nosotros mismos. La verdad es que, con nosotros o sin nosotros, el mundo natural se reconstruir√°.

David Attenborough

Los consumidores entienden que pueden desempe√Īar un papel para resolver estos problemas y est√°n decididos a actuar cambiando sus h√°bitos de consumo.

Un estudio de NYU Stern muestra que a pesar de que los productos comercializados de manera sustentable son solo el 16% del mercado de bienes de consumo empaquetados (Consumer Packed Goods – CPG), lograron un crecimiento del 54% (2015-2019). Adem√°s, los consumidores est√°n dispuestos a pagar un sobreprecio significativo del 39,5% frente a los productos convencionales.

Las generaciones más jóvenes, educadas y urbanas tienen más probabilidades de comprar productos sostenibles.

 Crecimiento de productos comercializados de forma sostenible
Los productos sostenibles crecieron un 54,7% a pesar de representar el 16,1% del mercado de los CPG (2015-2019)

Este cambio en los valores e ideales del consumidor se corresponde con una nueva ola de productos de sostenibilidad que igualan la calidad y el rendimiento de los productos convencionales. Esta importante tendencia empresarial de sostenibilidad ofrece una oportunidad para los pioneros y representa un riesgo para aquellas empresas que no se mueven lo suficientemente r√°pido.

Hay cuatro áreas a destacar: alimentación, ropa, estilo de vida y etiquetas ecológicas.

Alimentación

Los consumidores quieren comprar alimentos saludables, biológicos, de origen local y con un impacto medioambiental menor. La producción de alimentos es responsable del 26% de los gases de efecto invernadero y tiene un impacto significativo en el uso de la tierra y el consumo de agua.

Est√° claro que el mayor impacto positivo que una persona puede tener sobre el cambio clim√°tico es consumir una dieta sostenible con menos carne y l√°cteos, menos desperdicio de alimentos y m√°s verduras, frutos secos y legumbres. (Community Impact Challenge)

Es por ello que el consumo de sustitutos l√°cteos y c√°rnicos de origen vegetal ha seguido aumentando durante la pandemia. Seg√ļn Nielsen, las ventas de alternativas a la carne aumentaron un 140 por ciento en los EE.UU. en comparaci√≥n con el a√Īo anterior.

Como ejemplo, el l√≠der sostenible Unilever espera aumentar sus ventas de alternativas de carne y l√°cteos a base de plantas a mil millones de euros en cinco a siete a√Īos.

Ropa y Moda Sostenible

Un estudio realizado por BCG consultores muestra que el 38% de los consumidores informan cambiar activamente de su marca preferida a otra porque representa de manera creíble prácticas ambientales y sociales positivas.

Las marcas est√°n respondiendo utilizando materiales sostenibles en los productos, generando transparencia a trav√©s de sus cadenas de suministro y construyendo sistemas circulares de moda al dise√Īar, producir, vender y recolectar productos que permiten la reutilizaci√≥n y el reciclaje de textiles posconsumo. Como ejemplo, Adidas Gr√ľn (‚Äúverde‚ÄĚ) es una gama de calzado que minimiza el impacto ambiental mediante el uso de tejidos reciclados y materiales naturales de fuentes certificadas, como algod√≥n, c√°√Īamo, bamb√ļ y corcho.

Adidas utilizará poliéster 100% reciclado para 2024, un ejemplo de tendencia de empresas sostenibles
Adidas utilizará poliéster 100% reciclado para 2024

Estilo de Vida

Nuestra determinaci√≥n en reducir nuestro impacto en el mundo impulsar√° una transici√≥n hacia los veh√≠culos el√©ctricos, el trabajo a distancia, el embalaje sostenible y la desmaterializaci√≥n de la econom√≠a. Esto √ļltimo significa demandar un producto como servicio como la econom√≠a colaborativa, la digitalizaci√≥n (por ejemplo, oficina sin papel) o soluciones en la nube en TIC.

Etiquetas Ecológicas

Una tendencia importante será educar e informar a los consumidores sobre las afirmaciones de sostenibilidad de los productos. En este sentido, existen etiquetas ecológicas que informan a los consumidores sobre los beneficios sociales, ambientales o para la salud de los productos. Existen ecoetiquetas certificadas por terceros como Forest Stewardship Council, Fairtrade o Energy Star. Otras marcas han desarrollado sus etiquetas como la etiqueta de carbono de Unilever para estar presente en mas de 70,000 de sus productos.

La realidad es que muchos consumidores siguen confundidos y escépticos acerca de los beneficios de los productos ecológicos.

Seg√ļn una encuesta de Nielsen, dos tercios de los encuestados confiaban en las opiniones de los consumidores publicadas en l√≠nea. Por lo tanto, las marcas dedicar√°n cada vez m√°s esfuerzos a promover blogs, redes sociales y comunidades con contenido generado por el consumidor para aumentar la aceptaci√≥n de sus productos.

¬ęCreemos que las principales empresas mundiales de 2020 ser√°n aquellas que proporcionen bienes y servicios y lleguen a nuevos clientes de manera que aborden los principales desaf√≠os del mundo, incluidos la pobreza, el cambio clim√°tico, el agotamiento de los recursos, la globalizaci√≥n y los cambios demogr√°ficos¬Ľ.

WBCSD, From Challenge to Opportunity: The role of business in tomorrow’s society, 2006.

En resumen: los consumidores est√°n m√°s decididos que nunca a cambiar sus h√°bitos de consumo para contribuir a un planeta mejor y m√°s justo.

Tendencia 2 en empresas sostenibles – Inversiones ISR

La inversión socialmente responsable (ISR) o en ingles ESG investing cobrará mayor impulso en 2021 como COVID19 y sus consecuencias aceleran la noción de que las empresas deben mirar más allá de las ganancias. Los objetivos comerciales deben estar alineados con los problemas sociales urgentes del mundo (stakeholder capitalism).

El valor de los activos globales que aplican factores ISR para impulsar las decisiones de inversi√≥n casi se ha duplicado en los √ļltimos cuatro a√Īos a $ 40,5 billones en 2020, seg√ļn una investigaci√≥n de Opimas LLC.

Stakeholder Capitalism como tendencia de empresas sostenibles
Tendencia creciente de Stakeholder capitalism debido a COVID19 ( http://tomtoro.com/ )

A medida que los inversores se apresuran a incorporar factores ISR en sus criterios de inversión, muchos luchan por comparar las calificaciones de las empresas ISR. El problema es la falta de calificaciones estándar y la falta de confianza en los datos subyacentes.

A modo de ejemplo, JUST Capital califica a Tesla en el 10% inferior y MSCI Inc. califica a Tesla como ¬ęA¬Ľ.

Una de las consecuencias es que la información no financiera pasa de ser voluntaria a esencial y, en un futuro próximo, se vuelve obligatoria. Como ejemplo, está el anuncio del Reino Unido de hacer obligatorias las divulgaciones alineadas con TCFD o la Taxonomía de la Comisión Europea.

¬ęCapital en cuanto tal no es malo; es su uso equivocado que es malo¬Ľ

Mahatma Gandhi

La otra consecuencia es el cambio a un marco de información unificado y simplificado para la sostenibilidad.

Cinco importantes organizaciones de informes de sostenibilidad (CDP, SASB, GRI, IIRC y CDSB) se comprometieron a unificar criterios para los informes de sostenibilidad corporativa (RSC). Posteriormente IIIR and SASB anunciaron su fusión. Finalmente, la organización de estándares financieros más grande del mundo, la Fundación IFRS, ha publicado un Documento de Consulta sobre Informes de Sostenibilidad.

Esta armonización liberará los recursos de las empresas y brindará confianza a las partes interesadas  (complejidad en reportes de sostenibilidad)

En resumen: el impulso creciente de las finanzas sostenibles está dando lugar a métodos de valoración empresarial armonizados y más simples.

Tendencia 3 en empresas Sostenibles: la energía renovable se vuelve ridículamente barata

El mundo depende de la energ√≠a de los combustibles f√≥siles porque, en el pasado, eran ¬ęmucho m√°s baratos¬Ľ que otras fuentes.

Sin embargo, las plantas e√≥licas y solares se abarataron un 70% y un 89% en los √ļltimos diez a√Īos y su capacidad superar√° al carb√≥n y al gas en menos de cinco a√Īos (IEA‚Äôs¬†Renewables 2020). De hecho, la energ√≠a solar se ha convertido en la ¬ęelectricidad m√°s barata de la historia¬Ľ incluso por debajo del carb√≥n.

Precio de la electricidad de nuevas centrales eléctricas
Precio de la electricidad de nuevas centrales eléctricas (WorldinData)

¬ŅPor qu√© la energ√≠a renovable es tan barata?

Las energ√≠as renovables son m√°s baratas que otras energ√≠as por tres razones: 1- Porque los costes de los combustibles f√≥siles y la energ√≠a nuclear dependen del precio del combustible y de los costos operativos de la planta. 2- Las plantas renovables tienen costos OPEX m√°s bajos y no dependen de los precios del combustible. (¬°el combustible es gratis!) 3- Los costos de las tecnolog√≠as renovables siguen una curva de aprendizaje: la energ√≠a solar y e√≥lica se abaratan a medida que aumentamos la capacidad. A√ļn m√°s, cuando los pa√≠ses ricos implementan energ√≠as renovables, reducen los costos para todos y hacen que esta tecnolog√≠a sea accesible para todo el mundo.

Battery Energy Storage (BES), una tecnología fundamental de almacenamiento de la energía que mitiga la variabilidad de las tecnologías renovables, sigue la misma curva de aprendizaje. Por lo tanto, los precios de las baterías a escala de red están bajando rápidamente (hasta un 61% para 2030 (IRENA), evitando por cierto la construcción de plantas pico a gas.

Los combustibles f√≥siles est√°n subvencionados y no pagan por externalidades como la contaminaci√≥n o los gases de efecto invernadero. Este riesgo puede materializarse si m√°s pa√≠ses introducen impuestos al carbono y aumentan las tasas en aquellos donde los precios ya est√°n presentes. Por ejemplo, el precio m√°ximo hist√≥rico del EU ETS de 31 euros / tonelada de CO2 alcanzado despu√©s de que la UE estableciera un objetivo m√°s ambicioso para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en esta d√©cada. Este precio podr√≠a incluso subir hasta 65 ‚ā¨ / t para 2030 en el escenario m√°s ambicioso de la Comisi√≥n de la UE.

 El precio del carbono en la UE sube a máximos históricos tras el acuerdo climático de la UE
El precio del carbono en la UE sube a máximos históricos tras el acuerdo climático de la UE

Esta increíble ventaja del precio de la electricidad verde frente a la energía de los combustibles fósiles acelerará la electrificación de la producción de calor, por ejemplo, en producción y el transporte.

En resumen: las tecnologías solar y eólica se abaratan en comparación con el aumento de los costes de los combustibles fósiles, lo que facilita la electrificación y la justicia energética.

Tendencia 4 en empresas Sostenibles – empresas con cero emisiones netas

Las empresas de emisiones netas cero (Net-zero) ha sido en 2020 y ser√° en 2021 una de las tendencias en empresas sostenibles de m√°s r√°pido crecimiento. Seg√ļn los cient√≠ficos, lograr un cero neto antes de 2050 es fundamental para mantenernos a salvo de las consecuencias catastr√≥ficas del cambio clim√°tico.

El n√ļmero de empresas que han anunciado compromisos de emisiones netas cero se ha duplicado este a√Īo, ya que muchos priorizan la acci√≥n clim√°tica en su recuperaci√≥n de Covid-19 (informe¬†Data-Driven EnviroLab).

Interest creciente en cero emisiones netas
Creciente inter√©s en las ¬ęemisiones netas cero¬Ľ (informe¬†Data-Driven EnviroLab).

Las empresas est√°n en una carrera hacia las emisiones cero porque la ciencia del clima es ampliamente aceptada y porque Net-zero reduce los riesgos, los costos y atrae a los inversores y talentos de ESG

Como ejemplo de reducción de costos, se encuentran los impuestos al carbono en todo el mundo. Reducir las emisiones de carbono y, en particular, lograr emisiones netas cero es una forma eficaz de protegerse contra estos aumentos de tarifas y demostrar liderazgo en sostenibilidad.

Sin embargo, hay una falta de estándares sobre hojas de ruta sobre net-zero que desanima a muchas empresas. En este sentido, en 2021, esperamos más orientación sobre empresas con emisiones netas cero de la iniciativa Science-Based Target.

Infórmate sobre las empresas con cero emisiones netas y cómo comenzar el viaje en mi artículo (ingles)

En resumen: las empresas con emisiones netas cero seguirán creciendo a medida que se proporcione más claridad sobre los enfoques científicos estándar.

Conclusiones

En resumen, los productos ecológicos, la inversión sostenible, la energía renovable y las emisiones netas cero son tendencias en empresas sostenibles claves para 2021.

Van a crear suficientes riesgos y oportunidades como para sacudir la estabilidad de las empresas, no en 2050 sino en 2021.

Gracias por seguir mis art√≠culos y por los comentarios que he recibido de vosotros todo este a√Īo.

Vamos a superar esta pandemia y lo haremos juntos mirando al futuro con esperanza.

Durante esta temporada navide√Īa, por favor, mant√©nte seguro y a salvo

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