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Qué son las empresas Cero Emisiones Netas y cómo empezar el camino

Las empresas con cero emisiones netas es una de las tendencias empresariales de más rápido crecimiento. Según los científicos, es fundamental que logremos alcanzar un balance de cero emisiones netas antes de 2050 para mantenernos a salvo de las consecuencias catastróficas del cambio climático.

El número de compromisos con las cero emisiones netas se ha duplicado este año, ya que muchos están incluyendo la acción climática en la recuperación de Covid-19 (  informe Data-Driven EnviroLab  ).

Sin embargo, no son pocas las organizaciones que dudan en sus primeros pasos para convertirse en empresas con cero emisiones netas.

En este artículo, aprenderá qué son las empresas de cero emisiones netas, por qué embarcarse en tal empresa y cómo hacer que sus objetivos de cero neto sean creíbles.

Que es una empresa con Cero Emisiones Netas?

Una empresa con cero emisiones netas se refiere a una organización que alcanza un equilibrio entre las emisiones producidas por sus actividades y las emisiones que elimina de la atmósfera.

Lograr un estado de emisiones netas cero es similar a mantener el nivel del agua de una bañera con el grifo completamente abierto y el desagüe abierto.

Analogía sobre una Empresa con Cero Emisiones Netas
Lograr una emisión neta cero es similar a equilibrar el nivel del agua en una bañera.

Para lograr el equilibrio del nivel del agua, podríamos cerrar el grifo (reducir las emisiones liberadas) hasta que no saliera más agua. Además, también podríamos drenar una cantidad igual por el desagüe (eliminando las emisiones de la atmósfera).

Por lo tanto, una empresa logra un estado neto cero reduciendo primero al mínimo sus fuentes de carbono. Luego, la organización puede compensar las emisiones restantes invirtiendo en proyectos que eliminan las emisiones (sumideros de carbono).

¿Por qué una empresa debería alcanzar las cero emisiones netas?

Razón 1: ¿Es lo correcto para salvar el planeta?

Después de la firma del Acuerdo de París en 2015, la ciencia se ha vuelto ampliamente aceptada. La causa del cambio climático se debe a las actividades humanas (lea mi artículo sobre Ciclos de la Tierra de Milankovitch – inglés).

Sin embargo, las emisiones siguieron creciendo. Como consecuencia, hemos alcanzado un calentamiento global de 1 grado Celsius por encima de los niveles preindustriales ( UN IPCC SR15 ).

Para limitar el calentamiento global al umbral de seguridad que la ciencia ha establecido en 1,5 ° C, no basta con reducir las emisiones de carbono. Necesitamos ir más allá y alcanzar un futuro de Cero Emisiones Netas en el que detengamos el crecimiento de las emisiones de gases de efecto invernadero.

El COVID-19 nos ha recordado que la salud humana y la del planeta están interrelacionadas y esta es una de las razones por las que las empresas de cero emisiones netas se ha convertido en una de las tendencias empresariales de más rápido crecimiento.

La disminución de las emisiones de GEI también reduce la contaminación del aire y previene millones de muertes prematuras. Además, el cambio hacia la eficiencia energética y las energías renovables se alinea con los esfuerzos para mejorar la seguridad energética y reducir la pobreza (IPCC, 2018).

Razón 2: tiene sentido comercial

Además, las empresas han entendido que lograr emisiones netas cero no solo es lo correcto para salvar el planeta. Net-zero también reduce los riesgos climáticos (lea mi artículo de TCFD ), reduce los costos y atrae inversores y talentos de ESG.

A pesar de estas dos razones, algunas empresas aún no comprenden los beneficios de la economía baja en carbono. Ignorar esos beneficios significa ignorar el riesgo de que una nueva regulación, clientes o inversores puedan poner a su negocio fuera del mercado.

¿Cómo comenzar una estrategia de cero emisiones netas para mi empresa?

Según Race to Zero , una campaña dirigida por los Líderes de la Acción Climática de la UNFCCC , el 25% de las emisiones globales de CO  están cubiertas por compromisos netos cero.

Sin embargo, existe un alto grado de inconsistencia en el alcance, el cronograma y las acciones necesarias para alcanzar el cero neto. Esta incoherencia crea confusión y desanima a muchas empresas que desean comenzar su viaje net-zero.

En una encuesta de Linkedin que lancé recientemente, + 50% de las respuestas fueron para entender cómo comenzar el viaje net-zero.

Empezar el viaje de cero emisiones netas es una prioridad
En una encuesta de Linkedin que lancé recientemente, + 50% de las respuestas se enfocaron en Cómo comenzar el viaje

Entonces, ¿cómo debo crear una estrategia para alcanzar cero emisiones netas en mi empresa?

Requiere que sigas un proceso de 4 pasos:

1 – Calcular tu huella de carbono

No se puede mejorar lo que no se mide. Por lo tanto, el primer paso debe ser desarrollar un mapa básico de sus emisiones tanto en sus operaciones como en su cadena de suministro

Aquí, el protocolo de GEI es la herramienta de contabilidad internacional más utilizada para la contabilidad de emisiones de gases de efecto invernadero.

Calcular las emisiones de las operaciones de las empresas, como fábricas, oficinas o flotas, es un proceso bastante sencillo. Requiere recolectar el consumo de combustible y electricidad y aplicar algunos coeficientes de emisiones internacionales.

Más allá de las operaciones de la empresa, existen otras emisiones producidas en la cadena de suministro. Además, según CDP, las emisiones de la cadena de suministro son en promedio 5,5 veces mayores que las generadas por las operaciones de las empresas . Por lo tanto, el potencial de reducción es enorme en la cadena de suministro.

Su empresa podría crear un primer modelo simple de emisiones de la cadena de suministro centrado en el gasto de la empresa. Sobre todo, la compra de productos y servicios es la categoría que suele generar la mayoría de las emisiones. Luego, utilizando unas tablas llamadas EEIO, la empresa puede traducir el gasto en emisiones de carbono.

Con el tiempo, puede mejorar el modelo incorporando datos de los proveedores y las evaluaciones del ciclo de vida de los productos ( LCA ) de la empresa.

Aún así, si la empresa no tiene la experiencia en huella de carbono, puede ser conveniente utilizar ayuda externa para desarrollar el primer modelo. Aquí mi artículo sobre la huella de carbono de la cadena de suministro y aquí una lista de expertos en huella de carbono o LCA.

2 – Establecer objetivos netos cero creíbles y ambiciosos

La credibilidad y la ambición son aspectos vitales al establecer un objetivo neto cero.

El nivel de ambición de un objetivo depende de su alcance, el cronograma alineado con la ciencia y la estrategia detrás:

  • Alcance : Tu empresa debe considerar incluir el 100% de las emisiones producidas en sus fábricas, oficinas, almacenes, flota y otros activos que posee u opera. Además, dado que la mayoría de las empresas producen la mayoría de sus emisiones en su cadena de suministro, sus objetivos también deben cubrir esas emisiones.

Las empresas deben cerrar la brencha existente entre «decir y hacer»; el espacio de greenwashing (lavado de imagen verde) entre sus compromisos ambientales y la (falta de) acciones para cumplirlos. Paul Polman, ex CEO de Unilever

Paul Polman, ex CEO de Unilever y Co-Founder de IMAGINE
  • Cronograma: los objetivos de cero emisiones netas deben ser a más tardar para el año 2050. Sus stakeholders (partes interesadas) también apreciarán que establezca metas provisionales para 2025, 2030 para poder revisar su progreso. Por supuesto, las empresas que pueden permitirse ir más rápido deberían hacerlo, aunque sin comprometer el nivel de reducción de sus objetivos.
  • Estrategia : validar su objetivo con los criterios de la Iniciativa de objetivos basados ​​en la ciencia ( SBTi ) brindará confianza a sus partes interesadas en que sus objetivos están alineados con la ciencia climática más reciente. La otra opción es divulgar de forma transparente la metodología que ha utilizado su empresa para calcular sus objetivos.

Según Dexter Galvin, director global de CDP Supply Chain, hay seis beneficios de establecer un objetivo basado en la ciencia (SBTi) . Reputación de marca, confianza de los inversores, resiliencia frente a la regulación, mayor innovación, ahorros en los resultados y ventaja competitiva.

Aumentar la confianza de los inversores es uno de los beneficios de establecer objetivos basados en la ciencia SBTi
Aumentar la confianza de los inversores es uno de los beneficios de establecer objetivos basados en la ciencia SBTi

3 – Desarrollar programas y capacidades internas

Lograr un objetivo de cero emisiones netas requerirá la creación de un programa de emisiones de carbono y las capacidades para implementarlo.

Programas de emisiones de carbono

Como explicamos previamente en la analogía de la bañera, las empresas deberán evitar o reducir las emisiones y aumentar la eliminación de carbono.

Para evitar o reducir las emisiones , la empresa puede invertir en eficiencia energética o en impulsar el negocio con energía renovable . Además de eso, la empresa puede ayudar a reducir las emisiones de otros mediante el desarrollo de tecnologías, servicios y productos bajos en carbono.

La empresa también puede decidir invertir en proyectos con bajas emisiones de carbono dentro de su cadena de valor, también llamados insertos o fuera de su cadena de valor mediante el uso de compensaciones.

Para aumentar las eliminaciones de carbono de la atmosfera , la empresa debe promover proyectos de eliminacion de carbono (carbon removals), también llamados sumideros de carbono, dentro de sus operaciones o en su cadena de valor. Además, las empresas pueden financiar proyectos de secuestro de carbono fuera de su cadena de valor. Los proyectos típicos son los relacionados con soluciones basadas en la naturaleza, como la protección o restauración de bosques o el secuestro de carbono del suelo.

Además, proyectos como la tecnología Carbon Capture Sequestration and Utilization (CCSU), Direct Air Carbon Capture and Storage (DACCS) o Bioenergy with Carbon Capture and Storage (BECCS) permiten capturar y almacenar carbono.

Avoid or Reduce EmissionsIncrease Carbon Removals
Eficiencia energética, renovables en las operaciones de la empresaSoluciones basadas en la naturaleza, CCSU, DACCS en las operaciones de la empresa
Servicios o productos con bajas emisiones de carbono
Financiar proyectos con bajas emisiones de carbono (inserción-compensación)Finance carbon absorption projects
Financiar proyectos de absorción de carbono

Capacidades internas en emisiones de carbono

Tanto para reducir las emisiones de carbono como para aumentar las eliminaciones de carbono, deberá desarrollar capacidades internas.

Tu empresa debe crear un sólido equipo central de sostenibilidad para sentar las bases y coordinar el programa completo de emisiones de carbono.

Con el tiempo, este equipo central capacitará a expertos integrados en otras funciones de la empresa. Con esta transferencia de conocimiento, funciones como adquisiciones, diseño de productos, comunicaciones o relaciones con inversionistas desarrollarán sus programas de sustentabilidad de funciones alineados con la estrategia global

Tan importante como tener las capacidades adecuadas en la organización tiene incentivos sólidos. Incentivos para los líderes superiores que reducirán en cascada los objetivos de emisiones en sus organizaciones.

Además, su empresa puede utilizar instrumentos como un precio interno del carbono para influir en las decisiones de inversión e internalizar las externalidades.

4 – Informar sobre el progreso

El último paso es reportar voluntariamente el progreso frente los objetivos de emisiones netas cero.

Su empresa debe utilizar los informes formales existentes mediante un informe integrado. El informe debe estar alineado con informes más amplios relacionados con el clima, como el Grupo de Trabajo sobre Divulgaciones Financieras Relacionadas con el Clima (lea el artículo de TCFD ).

Además, podría utilizar plataformas de informes de sostenibilidad como CDP. Estas plataformas permiten que su empresa obtenga una ventaja competitiva adelantándose a los cambios regulatorios e identificando riesgos crecientes. Además, permitirá a su empresa encontrar nuevas oportunidades de actuación que sus inversores, empleados y clientes demandan.

Estos cuatro pasos deben ser revisados continuamente y lo perfecto es enemigo de lo bueno. Comienza con objetivos simples, simplifica tanto como sea posible y apunta a resolver la mayoría de los problemas materiales primero. Aspira a mejorar año tras año utilizando los comentarios de los stakeholders de la empresa.

Uso de compensaciones (offsets) en objetivos de emisiones netas cero

Compensaciones de carbono obligatorias vs voluntarias

Las empresas deben reducir sus emisiones de acuerdo con la ciencia más reciente.

La organización debe equilibrar las emisiones residuales que no se pueden eliminar con actividades que reducen o eliminan los GEI de la atmósfera mediante compensaciones de carbono.

Hay dos tipos de compensaciones de carbono (offsets): offsets obligatorios y voluntarios.

Los offsets obligatorios son aquellas compensaciones que las empresas compran para cumplir con las obligaciones legales, como los esquemas de cap-and-trade (por ejemplo, ETS en Europa)

Las compensaciones voluntarias son aquellas compensaciones que las empresas compran a su discreción. Se han convertido en un instrumento polémico y generalizado para luchar contra el cambio climático. Las principales preocupaciones son la adicionalidad del proyecto , la doble contabilización de permanencia , las fugas y la disponibilidad global de compensaciones.

Papel sobre los offsets como parte del debate en vivo de Cero Emisiones Netas ( enlace al debate completo en ingles)

La solución es, en primer lugar, elegir offsets validados y verificados bajo estándares reconocidos como Gold Standard o Voluntary Carbon Standard (VCS).

En segundo lugar , la empresa debe comunicar de forma transparente y pública el uso de offsets.

Finalmente , elige offsets que inviertan en programas que empoderen a las comunidades locales, mejoren la salud y aborden la pobreza mientras reducen las emisiones de carbono

Esta es la década de la acción climática. Tenemos que hacerlo. Y cuando estamos ocupados en la oficina, les recuerdo a mis colegas que este es el mercado que esperábamos

Bill Goldie, director de offsets de Redshaw Advisors

SBTi y los Offsets de Carbono

Un punto a tener en cuenta es que la SBTi no permite el uso de compensaciones como reducciones hacia el progreso de los objetivos basados en la ciencia de las empresas.

Aún así, consideran las compensaciones como una opción para las empresas que desean contribuir a financiar reducciones de emisiones adicionales más allá de su objetivo basado en la ciencia

Además, un documento reciente de SBTi proporciona las bases conceptuales iniciales para una orientación futura que aclare los objetivos netos cero y, en particular, el papel de las compensaciones.

Conclusiones

  • Las empresas de cero emisiones netas es una de las tendencias empresariales de más rápido crecimiento
  • La falta de enfoques estándar desanima a algunas organizaciones cuando intentan dar sus primeros pasos.
  • Siguiendo un proceso de 4 pasos, cualquier empresa puede comenzar temprano el viaje hacia las cero emisiones netas para ir luego mejorando con el tiempo.
  • La compensación (offsetting) jugará un papel en la descarbonización de las emisiones inevitables.

Todos somos responsables de hacer lo que esté en nuestras manos para abordar esta crisis climática. Espero que este artículo le ayude a comprender mejor la tendencia de las empresas con cero emisiones netas.

La falta de estándares no debería impedir que las empresas pasen de la ambición audaz a la acción

Ya sea como individuo o como empresa, comenzar un viaje de cero emisiones netas es la mejor manera de ayudar a hacer de este mundo un lugar mejor.

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