Analizamos el papel de los créditos de carbono en la ruta hacia un mundo con cero emisiones netas

Introducción

Los creditos de carbono siempre han sido instrumentos complejos y controvertidos para luchar contra el cambio climático.

Mientras que algunos reconocen que los creditos de carbono son la clave para lograr un mundo con cero emisiones netas en 2050 mediante la canalización de dinero en proyectos rentables, otros creen que estos bonos son una distracción peligrosa que permite a empresas contaminantes pagar para librarse del problema.

Leyendo este artículo, comprenderás mejor el mercado de créditos de carbono, la controversia existente y las iniciativas clave que debes conocer.

Creditos de carbono Tamaño de los mercados

¿Cómo funcionan los créditos de carbono?

La ciencia climática es clara. Necesitamos reducir rápidamente las emisiones de efecto invernadero en esta década para evitar los efectos catastróficos e impredecibles del cambio climático. En particularnecesitamos reducir 23 gigatoneladas para 2030de los 41 Gt actuales emitidos por año y alcanzar emisiones cero netas o tambien llamada neutralidad del carono para 2050.

En este contexto, varios países y empresas han asumido el desafío, y el 90% de la economía mundial y un tercio de las 2.000 empresas más grandes tienen compromisos de cero emisiones netas.

1.5ºC trayectoria de emisiones
Fig.1 – Trayectorias de emisiones de 1,5ºC (Fuente McKinsey & Co)

Las empresas emiten dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera debido a sus operaciones y cadena de suministro. A pesar de los esfuerzos por reducir las emisiones, hay emisiones difíciles de eliminarpara las que aún no existen soluciones técnicas o económicamente viables.

Los créditos de carbono, en inglés carbon offsets, son instrumentos comercializables que permiten a las empresas y los países compensar esas emisiones difíciles de reducir invirtiendo en proyectos que evitan o eliminan las emisiones de la atmósfera en otros lugares.

Fig.2 - Proyecto de reforestación
Fig.2 – Proyecto de reforestación (Fuente TSVCM)

Debido a que los Gases de Efecto Invernadero (GEI) se mezclan en la atmósfera, no importa dónde se reduzcan las emisiones. Este mecanismo ofrece a las organizaciones una solución más accesible y rentable para «compensar» las emisiones difíciles de eliminar.

Tipos de proyectos de compensación de carbono

Ejemplos de proyectos que producen créditos de carbono son la restauración de bosques, los proyectos comunitarios o los proyectos de energía renovable, como la construcción de plantas solares que reemplazan a las centrales eléctricas de carbón.

Existen dos categorías principales de proyectos de compensación de carbono. Por una parte existen proyectos de evitan la liberación de emisiones como los proyectos de energía renovable. Por otra parte existen proyectos de absorción de carbono como la reforestación o la captura de carbono directa de aire. Ambos tipos de proyectos son esenciales para que la humanidad logre la neutralidad del carbono.

Algunos atributos que definen los créditos de carbono son la adicionalidad, la verificación, la permanencia, la medición y la proteccion frente a fugas. Además, los créditos pueden traer beneficios colaterales que van más allá de la reducción de carbono, por ejemplo, la naturaleza, la biodiversidad o el beneficio social para las comunidades.

En St John River Forest en Maine (EE.UU.), la ONG The Nature Conservancy compró 75.000 hectáreas al fabricante de celulosa y papel International Paper. Durante 20 años, la extracción de madera en el sitio fue la principal fuente de ingresos. Sin embargo, la reducción de la extracción de madera a cambio de créditos de carbono permitió a la organización alejarse de la tala de árboles.

¿Cuál es el tamaño de los mercados de creditos de carbono?

Las créditos de carbono se pueden encontrar en mercados obligatorios y en mercados voluntarios.

Mercados Obligatorios de Carbono (MOC)

En los Mercados Obligatorios de Carbono, los créditos de carbono se utilizan para cumplir con las obligaciones legales y tienen un tamaño de mercado en 2020 de $ 261 mil millones. Este mercado es el más maduro y más grande de los dos mercados de creditos de carbono. Los MOCs son herramientas utilizadas por los países para cumplir con sus ambiciones climáticas.

Los MOC se basan principalmente en un sistema de cap and trade (tope y comercio) de derechos de emisión en el que los gobiernos establecen un límite de emisiones y emiten varios derechos de emisión consistentes con ese límite. El RCDE UE es el mayor mercado en términos de valor total y el RCDE de China en términos de emisiones cubiertas. El EU ETS es el mayor mercado en términos de valor total y el ETS de China el mayor en términos de emisiones totales cubiertas.

Además, la expansión a nuevos sectores, los recortes más rápidos de la oferta de derechos de emisión y otras políticas climáticas como la adopción del artículo 6 en la reciente COP26 o el programa de la UE «fit-for-55» están empujando los precios al alza. A título de ejemplo, el coste de los créditos de la UE alcanzó en noviembre de 2021 un precio máximo histórico de 66 €/toneladade CO2.

Estos precios más altos de los derechos de emisión son una señal clave para el impulso de las empresas hacia la descarbonización, como lo demuestran las reducción de emisiones del 35 % en las instalaciones cubiertas por el UE ETS entre 2005 y 2019.

«La gente responde a los incentivos». El resto son comentarios.

Steven Landsburg, Economista

Hay que tener en cuenta que el cumplimiento tanto el mercado voluntario como el obligatorio de creditos de carbono tienen movimientos interrelacionados. Esto se pudo ver en la caída de demanda y percios en 2013. Además, si los esquemas de EU ETS o de China deciden aceptar créditos estándar privados en el futuro, puede afectar significativamente a la demanda de dichos créditos y port tanto a sus precios.

Crecimiento del los Mercados Obligatorios y Voluntarios de créditos de carbono : Fuente Visual Capitalist
Fig.3- Crecimiento del los Mercados Obligatorios y Voluntarios de créditos de carbono : Fuente Visual Capitalist

Mercados Voluntarios de créditos de Carbono (MVC)

En los mercados voluntarios de compensación de carbono, las compensaciones se utilizan a discreción de las empresas, y se espera que el tamaño del mercado en 2021 alcance los $ 1 mil millone. En MVC, las empresas o individuos asumimos la responsabilidad de intercambiar créditos de carbono para compensar sus emisiones para cumplir con cero emisiones netas, carbono neutral u otros objetivos de reducción de emisiones.

Existen cuatro participantes en los MVC:

  1. Los desarrolladores de proyectos son los que crean el proyecto de compensación de carbono.
  2. Los organismos o estándards de normalizaciónrevisan los proyectos según un criterio y operan un registro para permitir la emisión y el retiro de las compensaciones de carbono. Tradicionalmente, los organismos gubernamentales certificaron créditos de compensación para los mercados de compensación de cumplimiento (por ejemplo, MDL o JII), mientras que las ONG sirven principalmente a mercados de compensación voluntarios (por ejemplo, Verrao The Gold Standard).
  3. Brokers brindan asesoramiento y facilitan las transacciones de crédito entre compradores y desarrolladores de proyectos.
  4. Los usuarios finalesson los que compran los créditos de carbono. Incluyen empresas que buscan alcanzar sus compromisos netos cero o grandes fondos de inversión que buscan comprar y vender más tarde a precios más altos o cubrirse contra los riesgos del cambio climático en sus carteras. Un ejemplo del interés de los inversores en los mercados Un ejemplo del interés de los inversores en los mercados de compensación de carbono es la compra de 100 millones de dólares en créditos de carbono basados en la naturalezapor parte del Fondo asiático de cobertura Tribeca de 3.200 millones de dólares.

La creciente demanda de compensación de carbono es un factor crítico para comprender el aumento de precios del 944% de este año en las compensaciones que cumplen con CORSIA y del 174% para los créditos basados en la naturaleza (Fig. 4).

Aumento de los precios de los creditos de carbono voluntarios
Fig.4 – Aumento de los precios de los creditos de carbono voluntarios (Fuente S&P Global Platts)

Según McKinsey,las proyecciones para los mercados voluntariosde créditos de carbono apuntan a que la demanda alcanzará las 2gigatoneladas de dióxido de carbono para 2030 y hasta 13 Gt para 2050. Esto significa que para 2030 los créditos de carbono voluntarios podrían estar contribuyendo al 10% de las reducciones requeridas de 23Gt.

Además, los precios actuales «insosteniblemente bajos» producidos a partir del excedente de mercado de créditos acumulado durante muchos años, podrían llegar a su fin debido a la creciente demanda. Los precios actuales de compensación podrían aumentar diez veces de $ 3-5 / tCO2e real a $ 20-50 / tCO2e para 2030 según una estudio reciente.

¿Por qué son los créditos de carbono controvertidos?

La principal preocupación de las empresas que compran créditos de carbono es la reputación del instrumento de no cumplir con la reducción de emisiones que prometen.

Esta mala reputación es una preocupación para los compradores de créditos de carbono que no quieren que sus clientes, inversores o empleados asocien su marca con el lavado verde o en inglés greenwashing.

La mala reputación de los créditos de carbono se debe a la existencia de numerosos estándares, el uso de los créditos y la complejidadpara medir su calidad.

Numerosos Estándares Existentes

En los últimos 30 años, los países no han logrado elaborar estándares sólidos. Como resultado, los numerosos estándares disponibles hacen que la tarea de elegir créditos de carbono de calidad sea compleja.

La falta de principios básicos globales de carbono para guiar los mercados de créditos de carbono de alta calidad es responsable de la amplia gama de precios de créditos voluntarios. Los precios oscilan entre $ 0.02 para algunos proyectos de protección forestal y $ 1,200 por tonelada de CO2 disminuido por tecnologías como la captura de carbono directa de aire.

El primer intento significativo de crear un mercado mundial de créditos de carbono fue el Mecanismo de Desarrollo Limpio (CDM) del Protocolo de Kyoto de las Naciones Unidas de 1997. El CDM permitía a los países desarrollados cumplir con algunas de sus obligaciones climáticas mediante la financiación de proyectos de reducción de carbono en el países en vias de desarrollo. Desafortunadamente, el sistema colapsó debido a las preocupaciones generalizadas sobre la eficacia ambiental, la corrupción y las violaciones de los derechos humanos.

Tratar de entender las compensaciones de carbono es como entrar en arenas movedizas. Haz una pregunta y terminarás con una docena más.

Jesse Klein, editor asociado de GreenBiz Group

Además, los programas voluntarios como REDD+ de la ONU destinados a reducir las emisiones asociadas con la deforestación tuvieron problemas en lugares como Brasil,donde la deforestación se ha dejado sin control pero se ha liberado una compensación financiera.

Uso indebido de los creditos de carbono

Los créditos de carbono son una forma simple y rentable de reducir las emisiones.

Las compensaciones pueden cambiar el deber de las empresas de reducir las emisiones en manos de otra persona, por lo tanto, puede interrumpir una cultura creciente de la empresa para la reducción de carbono a través de la eficiencia energética o la energía renovable. Según una encuesta reciente de Refinitiv, la mitad de los encuestados está de acuerdo en que la compensación de emisiones reduce el incentivo de las empresas para reducir sus propias emisiones. Además, un tercio de los encuestados considera la compensación como puro greenwashing.

La compensación de emisiones es a menudo una mentira climática peligrosa. Fomenta las transgresiones de derechos humanos y daña a comunidades vulnerables. La compensación es a menudo hipocresía, y se arremolina estos días en COP26.

Greta Thunberg

Calidad de los creditos de carbono

La calidad de los créditos de carbono se define fundamentalmente por el programa de compensación que emite los créditos y los atributos del proyecto.

Los estándares de bonos de carbono más comunes son:

  • El Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL)
  • Climate Action Reserve (CAR),
  • Verified Carbon Standard (VCS),
  • American Carbon Registry (ACR)
  • Gold Standard (GS).

Desafortunadamente, algunos de estos programas de créditos de carbono carecen de suficiente transparencia o permiten créditos la doble contabilidad.

Por ejemplo, los estudios sugieren que hasta el 70% de los créditos de compensación del MDL pueden no representar reducciones válidas de GEI. Además, durante la COP26, las naciones acordaron permitir el uso de 100 millones de toneladas de certificados CERs de proyectos antiguos de baja calidad (créditos Zombie).

Otro ejemplo son algunos de los créditos del programa de compensación de California. Según CarbonPlan,20 millones de créditos de carbono no han logrado ningún ahorro de emisiones.

Puedes negociar la ambición, pero no negociar sobre hacer trampas,

Gilles Dufrasne de Carbon Market Watch

En cuanto a los atributos delproyecto, muchos créditos de carbono son de baja calidad porque no pueden demostrar que el proyecto habría sucedido sin los ingresos de las compensaciones (adicionalidad).

Además, estar seguro de la permanenciadel carbono forestal es prácticamente imposible debido a la complejidad de pronosticar la tasa de deforestación, inundaciones o incendios. Por ejemplo, el pasado mes de julio, el incendio Bootleg en Oregón (EE.UU.) destruyó más de 413.000 hectáreas de bosque. Se esperaba que el bosque sobreviviera cien años. Sin embargo, a medida que los árboles se convirtieron en humo, también lo hicieron muchas créditos de carbono, incluidas las que Microsoft había comprado.

Finalmente, medir los beneficios colaterales producidos por el proyecto, como son la reducción de la contaminación o mejoras sociales en comunidades, es un desafío y eso ha llevado algunos proyectos a sobreestimar su impacto social.

Iniciativas a seguir

Ahora que has podido leer sobre la creciente importancia de créditos de carbono y sus críticas más comunes, ¿qué puedes hacer en tu empresa?

First, get informed. These three initiatives are going to boost the carbon offsets market as we know it today radically:

  1. El artículo 6 del Acuerdo de París cubre un mecanismo de créditos de carbono utilizado por los gobiernos para cumplir con sus objetivos de reducción. Durante la última COP26,las negociaciones llegaron a un acuerdo en torno a gravar el comercio de carbono, prohibir la doble contabilidad y permitir «sólo» los créditos registrados desde 2013. El acuerdo proporciona a los mercado de emisiones la credibilidad necesaria que ayudará a legitimar los créditos de carbono voluntarios que están en rápido crecimiento, abriendo la puerta a miles de millones de dólares de inversión.
  2. El Taskforce on Scaling Voluntary Carbon Markets (Grupo de Trabajo sobre la Ampliación de los Mercados Voluntarios de Carbono o TSVCM), es una iniciativa dirigida por el ex gobernador del Banco de Inglaterra Mark Carney. El group tiene como objetivo brindar calidad e integridad a los mercados voluntarios de créditos de carbono. El TSVCM durante 2023 buscará crear un conjunto de Principios Básicos de Créditos de Carbono y ciertos mecanismos para simplificar el acceso de las empresas a créditos de alta integridad. Además buscará proporcionar a los bancos e inversores confianza para financiar proyectos de reducción de emisiones y el comercio de créditos de carbono.
  3. El Net-zero Science Standard (o estándar de neutralidad de carbono basado en la ciencia) es una iniciativa para establecer orientaciones sobre los objetivos corporativos de net-zero. Entre los requisitos, las empresas deberán alcanzar una descarbonización profunda del 90-95% antes de 2050 y limitar la compensación y absorción de carbono a un máximo del 10% de las emisiones de una empresa. El hecho de que 80 empresas hayan contribuido a su desarrollo y siete ya hayan obtuvieron sus objetivos de neutralidad aprovados por la SBTi en un excelente referente para empresas que buscan reforzar la credibilidad de sus programas de reducción de emisiones. Es interesante notar que ciertos sectores en los que la reducción de emisiones es compleja como el de la energía, el cemento, el acero o el transporte ya sienten la presión de tomar medidas climáticas voluntarias. Estas empresas han empezado a apoyar el estándar como una forma de promover soluciones a corto plazo para la descarbonización.

En segundo lugar, la mejor manera de prepararse es comenzar lo antes posible siguiendo tres pasos:

Inviertir en créditos de carbono de alta calidad

Medir la relación calidad-precio de los créditos de carbono no es fácil, ya que los proyectos tienen muchos atributos y beneficios colaterales que son difíciles de cuantificar.

Por encima de todo, la compra de créditos de carbono de calidad es un viaje que requiere que las empresas sigan tres pasos:

Primero, comience poco a poco y elija un proyecto que coincida con sus objetivos. Los créditos de carbono más comunes son los relacionadas con proyectos de reforestación o los de energía renovables. Sin embargo, si tu objetivo es minimizar el riesgo reputacional, las emisiones de proyectos de captura de gases industriales son los más fáciles de medir y verificar. Por contra, los gases industriales traerán menos beneficios colaterales. Empresas como Microsoft, Stripe or Shopify (Fig 6) usan como estrategia de diversificación de riesgos la creación de una cartera de créditos de carbono.

Fig 5. Figura 5. Tamaño del mercado de créditos de carbono por categoría de proyecto (Fuente Ecosystem Marketplace)

En segundo lugar, evalúe los atributos del proyecto, como la adicionalidad, la permanencia, la doble contabilidad, el riesgo de fuga y cualquier posible impacto colateral social o medioambiental. Debido a la complejidad, recomiendo encarecidamente que inicialmente cuente con la ayuda de un broker de créditos de carbono. Los brokers ayudan a evaluar la calidad del proyecto, lo apoyan con la estructura del contrato y te pondrán en contacto con desarrolladores de proyectos de confianza.

Fig.6 – Cartera de compensación de carbono de Shopify

La elección entre créditos deabsorción de decarbono frente los creditos de reducción de carbono es a menudo un tema que invita a la reflexión. Los Principios de Oxford para Net-zero y el SBTi Net-zero Standard expresan una preferencia a largo plazo por los créditos de absorción de carbono de la atmósfera frente a los créditos de reducción basados en la disminución de emisiones. Esta opción trae una prima de precio debido a la baja disponibilidad de créditos de absorción y el alto costo de algunas nuevas tecnologías. En 2021, el costo de los créditos de carbono de reducción fue en promedio de $ 1.7 / tonelada frente a $ 8.0 para los créditos de absorción. Además, algunas nuevas tecnologías, como la captura de carbono directa del aire, pueden costar de 600 a 1200 $ / tonelada. Oxford Principles for Net-zero and SBTi Net-zero Standard express a preference over the long term for offsets that focus on removing carbon from the atmosphere over reduction-based offsets that prevent more carbon from going into the atmosphere. This choice brings a price premium due to the low availability of removal credits and the high cost of some new technologies. In 2021, carbon reduction offsets cost was on average $1.7/tonne vs $8.0 for removals. Moreover, some new technologies such as direct air capture can be from 600 to 1200$/tonne.

Por último, comprueba el precio. Los nuevos proyectos con precios inferiores a $ 1 / tonelada, cerca de los costes de desarrollo y verificación del proyecto, pueden plantear preguntas sobre la adicionalidad o la integridad.

Elije un programa de creditos de carbono conocido

El Gold Standard y el Verified Carbon Standard (VCS) son, según muchos expertos, los estándares de referencia para proyectos de compensación en todo el mundo.

La falta de orientación sobre los créditos de calidad llevó a la Asociación de Aviación Civil Internacional (ICAO) a establecer el esquema de compensación CORSIA. Como parte de CORSIA, las compañías aéreas deben comprar créditos de carbono para limitar sus emisiones anuales frente a sus emisiones en 2019. Lo más importante es que el Órgano Asesor Técnico (TAB) de CORSIA limitó los créditos a utilizar a6 estándares de compensación, lo que convierte a TAB en un organismo de normalización de compensación global de facto.

Por lo tanto, la elección de compensaciones elegibles para CORSIA se está convirtiendo en una referencia incluso entre compradores fuera del sector de la aviación.

Además, la mitigación del clima y el desarrollo sostenible deben ir de la mano. Por lo tanto, los expertos recomiendan comprar créditos de carbono de proyectos con beneficios colaterales significativos que cuantifiquen la contribución a los ODS. Sobre todo, deben evitarse los proyectos que no han seguido las salvaguardias, o que no hayan involucrado a las partes interesadas o que no haya verificado sus beneficios colaterales.

Insetting

Muchas empresas optan por desarrollar un proyecto de compensación de carbono dentro de la cadena de suministro de la empresa (también llamado insetting). Los beneficios son que la inversión se mantiene dentro del ciclo de creación de valor de la empresa y mejora las relaciones con las partes interesadas. Además, si el proyecto es financiado por la compañía, podría proteger a la compañía contra el futuro aumento de precios de los créditos de carbono.

Conclusiones

  • Los créditos de carbono son una herramienta efectiva para combatir el cambio climático y un vehículo para impulsar la inversión en sostenibilidad de manera más amplia.
  • El aumento de la ambición climática está empujando al alza los precios de los créditos de carbono.
  • • Algunas empresas evitan usarlos debido al riesgo de lavado verde o greenwashing.
  • El desarrollo del Artículo 6 del Acuerdo de París, elTaskforce on Scaling Voluntary Carbon Markets, y el standard Net-zero de SBTi desempeñarán un papel clave en el aumento de la calidad y la confianza de los créditos de carbono y, por lo tanto, atraerán a inversores y empresas.
  • Invertir en créditos de carbono de alta calidad en un programa conocido o desarrollar un proyecto de insetting aumentará la reputación del programa de neutralidad de carbono de tu empresa.

Reducir 23 Gigatoneladas en esta década requerirá que hagamos esfuerzos dramáticos y cambios sistémicos en nuestra sociedad. Por lo tanto, el uso de todas las herramientas disponibles debe ser nuestra prioridad.

La discusión ya no es si debemos usar créditos de carbono, sino más bien cómo hacer que funcionen de manera más efectiva y transparente.

Invierte tiempo en comprender los mercados de créditos de carbono y comienza hoy mismo a usar estos bonos como parte de la estrategia de cero emisiones netas de tu empresa.

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