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Alianza para la Gestión Sostenible del Agua

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El aumento de la población (8 mil millones de personas para 2030), el cambio climático y la industrialización están creando una “crisis del agua” global. Están poniendo en riesgo el desarrollo socioeconómico, la producción de energía y alimentos, la salud de los ecosistemas y la propia supervivencia humana.

Aún así, según Andrew Steer, director ejecutivo de WRI, la sequía mundial es la crisis de la que nadie está hablando. Parece que cuando tenemos agua disponible y barata, a nadie le importa pero cuando falta todo el mundo entra en pánico

Crecimiento de la población mundial
Fig 1: Crecimiento de la población mundial

Además, el agua es fundamental para la cadena de suministro agrícola de la mayoría de las empresas, para la producción de fuentes de materias primas y sus propias operaciones (fábricas, oficinas, almacenes…).

Pero, ¿qué podemos hacer en nuestras empresas para reducir los riesgos del agua y contribuir a solucionar el problema? Déjame darte una idea.

Gestión del agua y por qué falla

El enfoque tradicional para mitigar los riesgos del agua ha sido implementar programas de gestión del agua.

Los programas de gestión del agua se centran en medir y reducir tanto como sea posible el consumo evitando contaminar y contaminar el agua.

Si bien este enfoque sigue siendo necesario, no será suficiente para resolver los problemas en las comunidades en las que operamos. ¿Por qué?

Sobre todo, hay tres razones que explican por qué la gestión del agua no resuelve la crisis del agua.

Resolver la escasez de agua requiere una acción combinada

Podemos representar el problema de la escasez de agua en el mundo como un cubo con agujeros (Fig 2)

Ciertamente, no detendremos las fugas de agua cuando solo nos concentremos en cubrir nuestro agujero.

Necesitamos trabajar en colaboración con otros usuarios del agua para que, en general, detengamos las fugas de agua.

Además, las ganancias marginales de invertir en la eficiencia del agua disminuyen con el tiempo (Figura 3)

La escasez de agua requiere una acción global
Fig 2 – La escasez de agua requiere una acción global

Como consecuencia, una vez pasado un punto óptimo, invertir en proyectos comunitarios proporciona más valor a las comunidades que operamos que en una fábrica de agua de pozo.

Las inversiones en eficiencia hídrica disminuyen con el tiempo
Fig 3 – Las inversiones en eficiencia hídrica disminuyen con el tiempo

La crisis del agua es un problema global que debe resolverse localmente.

Los riesgos regulatorios y de reputación en torno a las fábricas pueden hacer que pierda su licencia para operar

Por ejemplo, el año pasado, luego de una sequía y varias protestas importantes, el gobierno local revocó la licencia de una compañía de bebidas para operar y ordenó a la compañía cerrar su planta.

Los problemas del agua no se refieren solo a la escasez de agua.

De hecho, a veces el agua es escasa (sequías graves). A veces es demasiado abundante (inundaciones). Y finalmente, a veces el agua está excesivamente sucia (contaminación y falta de acceso a agua limpia).

La sequía mundial es la mayor crisis de la que nadie está hablando

Andrew Steer, presidente y CEO de WRI

De la gestión del agua a la gestión sostenible del agua

La solución es convertirse en un Water Steward. Convertirse en un embajador de la sostenibilidad del agua en las comunidades y cuencas donde opera

En primer lugar,la cuenca como el área donde el agua es recolectada por el paisaje natural y luego descargada. En segundo lugar, Water Stewardship se trata de cuidar el agua que no nos pertenece.

La gestión sostenible del agua reconoce la necesidad de respuestas colectivas a los desafíos que enfrentan los recursos hídricos de los que todos dependemos.

Alianza para la gestión sostenible del agua (Aliance for Water Stewardship)
Fig 4 – Alianza para la gestión sostenible del agua (Aliance for Water Stewardship)

Desde 2014, la Alliance for Water Stewardship Organization ( AWS ) está ganando impulso. (Lea las principales tendencias de sostenibilidad de 2020 aquí, inglés )

La Alliance for Water Stewardship (AWS) está formada por miembros de empresas, sociedad civil, sector público e instituciones académicas.

AWS tiene el objetivo colectivo de promover el uso responsable del agua dulce que sea social, económica y ambientalmente beneficioso para todos.  

Los miembros han desarrollado el  Estándar internacional de administración del agua de AWS (Estándar AWS) .

El estándar está diseñado para ayudar a las empresas y otros usuarios del agua a implementar prácticas responsables que mitiguen los riesgos físicos, regulatorios y de reputación del agua.

Su objetivo es mejorar la eficiencia hídrica del sitio y abordar los desafíos hídricos compartidos (por ejemplo, sequía, crecimiento de la población, etc.).

Aquí un video explicando el Alliance for Water Stewardship (Inglés)

Además, el estándar se está convirtiendo en la norma en la forma en que reducimos los riesgos relacionados con el agua a lo largo de nuestras cadenas de suministro y operaciones.

Certificación Alliance for Water Stewardship

Lograr la certificación Alliance for Water Stewardship para una fábrica es un proceso que requiere implementar una serie de acciones en sus sitios para cumplir con ciertos criterios e indicadores.

Una fábrica certificada por AWS tiene un buen programa de gestión del agua y comprende los problemas del agua en su cuenca.

Además, comprender los problemas locales del agua requiere la participación de las comunidades locales y las partes interesadas para generar beneficios sociales, ambientales y económicos a la escala de una cuenca.

La certificación de un sitio según el estándar AWS requiere que las empresas recopilen información sobre el agua extraída, descargada y la calidad de sus captaciones de agua.

También requiere que las empresas reconozcan cómo sus descargas de aguas residuales afectan la calidad del agua y los ecosistemas locales

Ayuda a mejorar las relaciones con diferentes partes interesadas en sus fábricas, como reguladores locales / nacionales, universidades, vecinos, ONG y otros grupos comunitarios.

El estándar de AWS tiene como objetivo producir 5 resultados o beneficios:

  • Buena gobernanza del agua, sistemas políticos, sociales y económicos que afectan el uso, desarrollo y gestión sostenible del agua.
  • Equilibrio hídrico sostenible : asegurarse de que el agua consumida no vaya más allá de los suministros de agua renovable
  • Buena calidad del agua:mantener la calidad de los recursos hídricos disponibles
  • Áreas importantes relacionadas con el agua (IWRA): Protección de áreas clave ambiental, social, cultural o económicamente
  • Agua potable, saneamiento e higiene para todos(WASH): mejora del acceso básico a los servicios de agua, saneamiento e higiene
Resultados de Alliance for Water Stewardship
Resultados de Alliance for Water Stewardship

Proceso del Alliance for Water Stewardship

5 pasos para la certificación Alliance for Water Stewardship
Fig 6: Certificación Alliance for Water Stewardship

En la versión 2.0 actual de AWS Standard, las fábricas deben seguir cinco pasos para obtener la certificación

  1. RECOPILAR Y COMPRENDER
  2. COMPROMETERSE Y PLANIFICAR
  3. IMPLEMENTAR
  4. EVALUAR
  5. COMUNICAR Y DIVULGAR

Por encima de todo, certificar su sitio bajo AWS demuestra una mejora continua en la gestión sostenible del agua y reduce los costos relacionados con el agua.

Además, la administración del agua es un estándar único que promueve que los sitios se involucren más allá de la cerca de la fábrica para resolver problemas comunes del agua.

En otras palabras, crea relaciones sólidas con las comunidades locales, agencias públicas y vecinos para desarrollar respuestas unidas contra los riesgos locales del agua.

La gestión sostenible del agua se trata de cuidar el agua que no nos pertenece Alliance for Water Stewardship

Alliance For Water Stewardship

Para obtener más información sobre el proceso de certificación de Alliance for Water Stewardship, recomiendo inscribirse en el curso básico en línea de AWS o inscribirse en cualquier curso presencial de tres días ofrecido por profesionales acreditados oficiales.

Conclusión

En resumen, el problema del agua es un problema grave que requiere una acción combinada, participación local y va más allá de la escasez de agua.

Convertirse en un administrador del agua en las comunidades que operamos le permite comprender mejor los problemas locales con el agua y encontrar una solución común.

Pasar de administrador de agua a administrador de agua es un viaje largo, pero como dice un proverbio chino, un viaje de mil millas comienza con un solo paso.

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Muchas Gracias

Carlos Sanchez

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